¿Cómo elegir un purificador de agua?

Para elegir un filtro de agua, debes tener en cuenta el tipo de agua de nuestra localidad, así como el uso que pretendemos hacer del agua filtrada. "Cada filtro tiene una finalidad y unas cualidades, y no tenerlas en cuenta puede suponer un cambio perjudicial en el agua que se bebe".

Todos los purificadores de agua están diseñados para funcionar con el agua de su suministro local de agua. Si el agua proviene de una fuente diferente, como un río, un lago o un pozo profundo, casi siempre tendrá que ser tratada antes de ser utilizada en nuestro purificador de agua.

Antes de que llegue a nuestro purificador de agua, el pretratamiento puede comenzar con la cloración y pasar a un filtro de carbón activado, un ablandador de agua, un filtro de sedimentos y/o luz ultravioleta. La forma óptima de mejorar el diseño del sistema de pretratamiento es examinar el agua de nuestra fuente en un laboratorio.


Tipos de Purificadores

  • Filtración básica: Los modelos más avanzados solo contienen de 1 a 3 etapas de filtración de sedimentos, carbón activado y luz UV. No tienen una membrana como sistema principal.
  • Ultrafiltración:Tienen una membrana de ultrafiltración que elimina las partículas de hasta 0,01 micras además de las etapas de filtración normales.
  • La ósmosis inversa: contiene también etapas básicas de filtrado, pero su corazón está en su membrana de ósmosis inversa, que filtra todo lo que supera las 0,001 micras, incluyendo sales, minerales y metales pesados peligrosos.
La ultrafiltración y la ósmosis inversa son las más fiables de las tres tecnologías de filtración, ya que sus membranas permiten una purificación más profunda del agua. La ósmosis inversa es la única forma de eliminar las sales, los minerales, los metales pesados y las sustancias peligrosas del agua de origen si se sospecha o se realizan pruebas para detectarlas.

Tecnologías para filtrar agua

En los últimos años ha aumentado la gama y la eficacia de los filtros de agua domésticos. Van desde simples sistemas de eliminación de olores o sabores hasta sistemas de desinfección y desmineralización. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.UU., estas son las principales tecnologías de filtrado disponibles para uso doméstico en la actualidad (CDC).
  • Filtros de naturaleza mecánica. 
Se trata de una serie de dispositivos de filtración que impiden el paso de partículas de distinto grosor. Los filtros montados en el grifo o los sistemas instalados en la red de agua residencial son todos ejemplos. Se utilizan principalmente para purificar el agua que puede contener pocos sedimentos, como la de los pozos privados.
  • Filtros de carbón activado. 
Pueden utilizarse en jarras o integrarse en el suministro de agua residencial. Los contaminantes orgánicos e inorgánicos que dan al agua un mal olor o sabor son absorbidos por ellos. Sin embargo, no son eficaces para eliminar metales o microorganismos. La Inspección de Agua Potable del Reino Unido también recuerda que almacenar el agua en un recipiente en el frigorífico durante unas horas es la técnica más eficaz y rentable para eliminar los olores y sabores desagradables.
  • Sistemas de ósmosis inversa (OI). 
Se trata de uno de los tipos de filtro más controvertidos. Son capaces de eliminar la mayoría de los minerales endurecedores, como el calcio, así como otros productos químicos, olores y sabores. Sin embargo, pueden desmineralizar el agua en exceso, en cuyo caso la OMS desaconseja beberla sin reintroducir minerales clave como el sodio, el potasio y el magnesio.
  • Métodos de intercambio de iones. 
Estas tecnologías de filtración se utilizan habitualmente como tecnología de tratamiento del agua dura para eliminar elementos específicos como el calcio y el magnesio. Se utilizan mejor para purificar el agua para lavar la ropa o los platos en lugares con agua extremadamente dura. Sin embargo, como los metales eliminados se sustituyen por sodio en estos sistemas, beber esta agua no es saludable.
  • Destiladores de agua 
La destilación es un proceso distinto al de la filtración, por lo que estos aparatos no entran precisamente en la categoría de filtros. El agua se evapora y se condensa de esta manera, dejando atrás las impurezas sólidas y biológicas en el camino. Una vez más, no se aconseja beber agua destilada directamente porque carece de los minerales que nuestro cuerpo necesita.